Het jaar 2016 is een wild jaar binnen de stripboeken. De omzetten zijn enorm gedaald ten opzichte van vorig jaar. Maar creatief, is er reden tot opwinding. DC Comics, die lijden onder de eeuwige rivaal Marvel’s machtspositie op de markt, heeft een ambitieus quasi-reboot genaamd “Rebirth” gelanceerd; Marvel heeft 2015 lucratieve “Secret Wars” event met een scala aan intrigerende nieuwe titels gevolgd; en onafhankelijke uitgevers zijn lopende band product van hoge kwaliteit over de hele linie. Hier is een lijst van leuke dingen van het jaar tot nu toe, in willekeurige volgorde.
 
Nod Away
In de eerste paar pagina’s van Nod Away, verschijnt er een staccato processie van woorden in een reeks van cirkels dribbelen op de pagina: “Beperk / de / vloek / of / all / veroordeeld / naar / beer / de / belasting / of / sentience. “Dat unsettlingly onsamenhangende zin fragment is een goede samenvatting van de boodschap van het verhaal. Het is moeilijk om te beschrijven wat er precies gebeurt in Nod Away, maar het heeft iets te maken met een wereldwijde, telepathische, “mental peer-to-peer file-sharing” netwerk; een poging om over te steken naar een andere dimensie af te wenden overbevolking; een man dwalen door een dorre landschap; en een vrouw gestuurd naar een ruimtestation naar een mysterieus kind te kalmeren. Er zijn echo’s van 2001: A Space Odyssey, maar de grootste gelijkenis met Kubrick ligt in Cotter begrip dat er niets meer angstaanjagend dan iets dat buiten de grenzen van uw begrip ervaren. Er is geen catharsis of happy end in Nod Away, maar een nachtmerrie-inducerende set getrokken in koelen chiaroscuro sci-fi vignetten.

 
Megg en Mogg in Amsterdam en andere verhalen, door Simon Hanselmann (Fantagraphics)
In 2014, Simon Hanselmann gedomineerd best-of-lijsten met zijn dynamiet collectie van groezelige, drugs hazed, somber hilarische strips, Megahex. Megg en Mogg in Amsterdam en andere verhalen is, voor het grootste deel, maar meer van hetzelfde – dat wil zeggen, het is geweldig. We keren terug naar de heldendaden van chronische fuck-ups Megg (een depressieve heks), Mogg (haar dode-ender kat vriendje), Werewolf Jones (hedonisme vleesgeworden), en Uil (een fatsoenlijke kerel die echt nodig heeft om te stoppen opknoping met deze mensen ). De kunst is de juiste wijze primitivistische maar altijd evocatieve en Hanselmann heeft een geweldig oor voor dialoog. Het is zeldzaam om zo’n eerlijke en niet-aflatende afbeelding van depressie en codependence te zien, en als je kunt wennen aan de hellscape die leven van deze mensen ‘, zult u verrast om te zien hoe empathisch het storytelling het geval is.

 
The Nameless City
Geloof Erin Hicks en Jordie Bellaire’s nieuwste is zo goed een jong-volwassene graphic novel omdat de markt heeft gezien in jaren. The Nameless stad laat de lezer in een krioelende burg gelegen in een vaag omschreven pastiche van het Chinese verleden en bouwt een visuele wereld die, in de krappe grenzen van haar ondermaatse pagina’s, voelt overweldigend expansief. Het verhaal is niet revolutionair, maar de setting en karakterisering zijn aangrijpend: We volgen een jongen door zijn vader naar de titulaire stad gebracht – een ambtenaar van de keizerlijke regering die domineert – en let op hem bevriend met een lokaal meisje genaamd Rat. Hun avonturen in deze multi-etnische, polyglot samenleving zullen de lezers van alle leeftijden sensatie.

 
De Onverslaanbare Squirrel Girl, Vol. 3, door Ryan Noord, Erica Henderson, en Rico Renzi (Marvel)
Aangezien de prijs van de afzonderlijke superheld comics is gestegen, terwijl het aantal pagina’s hetzelfde zijn gebleven, is het steeds moeilijker geweest om voldoende bang voor je geld te krijgen. Gelukkig is Marvel’s heerlijk inventieve de onverslaanbare Squirrel Girl vol met grappen, actie, de karakterisering, bottom-of-the-page meta-commentaar, en zelfs nep-Twitter gesprekken tussen de protagonisten. De standplaats voor de serie is zo vreemd als het is simpel: Squirrel Girl is een superheld die een deel van de bevoegdheden van een eekhoorn heeft (vooral wat betekent dat ze aan eekhoorns kunnen praten en heeft een grote, harige staart), en we kijken haar eten noten en kick peuken. Erica Henderson’s potloden in de verhalen van deze bundel zijn onderscheidend en dynamisch, of we nu kijken naar S.G. strijd Doctor Doom of gewoon relaxen met haar vrienden Koi Boi en Chipmunk Hunk. De verhalen kan licht zijn, maar ze zijn dicht met nieuwe ideeën en kwaliteit gags.

 
Geduld
Een meester terugkeert, en hij niet teleur. Daniel Clowes is het blussen van toonaangevende comics voor drie decennia, en terwijl zijn laatste verhaal de stratosferische hoogten storytelling van Ghost wereld niet helemaal bereikt, is het gemakkelijk zijn meest visueel verbluffende werk tot nu toe. Als we reizen door de tijd met de hoofdpersoon, krijgen we te zien Clowes stak geschift, futuristisch, kosmische krankzinnigheid geïnspireerd door midden van de eeuw titanen als Jack Kirby en Steve Ditko. Het formaat, waarbij de pagina’s langer dan ze zijn groot, biedt een breedbeeld-effect dat een moment kan draaien zo klein als een wandeling door de straat in iets hijg-inducerende. En als je, net als Clowes, hebben een honger naar flinty mannen en vrouwen ontevreden, zult u meer dan verzadigd eind boek.

 
Beverly
Verhalen over de geheime leven van de inwoners van de voorsteden kan gemakkelijk pat veroordelingen van gehomogeniseerd cultuur en benepen xenofobie, maar Beverly vermijdt wijselijk dat alles. In het, Nick Drnaso biedt tot een reeks van licht met elkaar verbonden korte verhalen, vooral over mensen uit een niet nader genoemde stad in Illinois. Het heeft zijn eerlijk deel van de passief-agressieve confrontaties en duistere fantasieën, maar over het algemeen, het boek voelt als een liefdesbrief aan schoonheid en bot-diepe bonding Flatland. De strakke lijnen en strip-mall landschappen uit te nodigen voor de hand liggende vergelijkingen met Chris Ware en de slice-of-life kleinigheden herinneren Adrian Tomine, maar dat is goed gezelschap te zijn. Drnaso de kunst en de dialoog brengen de vreugde van stille observatie en alledaagse tederheid.

 
paper girls 1Paper Girls
Een decennium en een half na schrijver Brian K. Vaughan werd een ster met het debuut van Y: The Last Man, hij is op het hoogtepunt van zijn bevoegdheden. Hij heeft eigenlijk twee andere boeken die gemakkelijk zou kunnen worden op deze lijst – bevinden wij ons op Wacht en de nieuwste volume van Saga – maar Paper Girls is de meest opwindende van de drie. In het, Vaughan en kunstenaars Cliff Chiang en Matt Wilson presenteren ons met een groep van tween meisjes in 1988, die abrupt vinden hun Ohio stad geworpen in Dali-esque paranormale chaos. Hun paniek reis in het konijnenhol is gevuld met handelsmerk grote ideeën Vaughan en-hoofdstuk eindigt wendingen, maar behendig karakterisering en Wilson’s surrealistische kleuren Chiang’s maken het verhaal zo vreemd als het menselijk is.

 
Boy’s Club
Laten we één ding uit de weg te gaan voordat we verder gaan: Ja, Boy’s Club is de stripreeks die per ongeluk geïntroduceerd alomtegenwoordige internet meme Pepe the Frog. Maar het is een verdomd jammer dat Furie is al gedefinieerd door een paar panelen out-of-context rukte op 4chan en toegeëigend zonder credit door de wil van Nicki Minaj en Donald Trump. De strips van waaruit Pepe voortgekomen zijn uiteindelijk gebundeld in een enkel boek, en het is riekt met skeezy magie. De beroemde amfibie is slechts een van de vier post-puber mannelijke huisgenoten die deze pagina’s te vullen, vullen hun appartement met dank onkruid, vettig shits, en vreemd genoeg tedere genegenheid voor elkaar. Boy’s Club is een ode aan de id, maar het bevat ook een soort verdriet dat alleen komt wanneer je kijkt vanuit de verte naar vrolijke jongens die op een dag zal de prijs betalen voor hun hedonisme. Maar dat afrekening is ver weg voor Pepe, Brett, Andy, en Landwolf, en het is een genot om hun rit te genieten zolang het duurt.

 
Dark Night
Iedereen die opgegroeid kijken Batman: The Animated Series kan je vertellen dat het was verrassend donker voor de show voor de kinderen – maar niemand van ons wist hoe donker dingen waren voor een van haar belangrijkste makers. In deze memoires, die man, Paul Dini, vertelt over de depressie, alcoholisme, en zelfbeschadiging hij hield zich tijdens het hoogtepunt van de populariteit van de cartoon, en Eduardo Risso biedt brutaal levensecht kunstwerk te begeleiden. Maar Dark Night is geen wee-is-me domper. Het is een wijs verkenning van de manieren waarop we laten emotionele blinde vlekken groeien tot ze ons te houden van het zien van wat er vlak voor onze ogen. Batman en de Joker te maken regelmatig cameo in visioenen Dini’s, en hun aanwezigheid voelt niet als een goedkope grap – het is een apparaat waarmee Dini om te praten over de manier waarop mensen gebruik maken van fictie (vooral superhero fictie) om te genezen en te groeien.

 
Rosalie Lightning
Elke memoires over een dood kind gaat brutaal te zijn, en hoewel Rosalie Lightning is geen uitzondering, is er immense vreugde te vinden in de ambachtelijke en inzicht. Met dit boek, Tom Hart direct verheft zich tot het gezelschap van collega-graphic-memoirist Alison Bechdel terwijl hij de prelude en naschrift van de dood van zijn dochter met de ondraaglijke precisie ondervraagt. “Ik denk dat er geen snelkoppelingen naar de meest belangrijke berichten,” een personage zegt over halverwege, en het is waar dat het verhaal voelt als een vertrouwd via dolorosa. Maar hoewel er weinig verhalend innovaties hier, de lezer is in handen van een deskundige verteller en de details maken het verhaal overtuigend: een waarneming die Rosalie overleed voordat ze kon begrijpen wat een maïs doolhof is; een vreemde droom Tom heeft over James Bond; de gekrabbelde inkten van een paneel die een ambulance ride, enzovoort. Meditatie is een terugkerend motief in het boek, en het boek is zijn eigen onvergetelijke meditatie.

 
Providence
We nogal nemen Alan Moore vanzelfsprekend deze dagen. Hij schreef zijn canonieke werken – Watchmen, From Hell, Swamp Thing – tientallen jaren geleden en hij heeft zich teruggetrokken in curmudgeonly afzondering in de afgelopen jaren, dus het is makkelijk om te vergeten dat hij nog in staat ongeëvenaarde verve en innovatie. Oh, en terreur. In Providence, Moore werft kunstenaar Jacen Burrows om opnieuw te verkennen van de wereld maakten ze in de binnentuin en Neonomicon, dat wil zeggen een wereld waar de horror legende H.P. Lovecraft mythologie is echt. Providence ver overtreft die twee eerdere werken (vooral Neonomicon, die heeft een aantal van de meest onvergeeflijk gratuite verkrachting scènes die ooit genade de afgedrukte pagina) door het vertellen van het verhaal van een New Yorkse schrijfster reis door New England in 1919. Langs de weg, ontmoet hij personages en wezens uit de Lovecraft corpus en woont het leven van een vreemde man in een intolerante leeftijd, alle terwijl overvloedige aantekeningen in een dagboek dat elk hoofdstuk van de back-kwestie bevolkt. Maar ondanks de Lovecraft-aanbidding, de komische nooit voelt als een muffe eerbetoon aan een lange-dode schrijver. Het is meer als een kans voor een verhalende meester te bouwen op het werk van een ander, het creëren van een vreemde en gruwelijke nieuwe synthese.

 
Rai
Het is frustrerend hoe weinig aandacht wordt besteed aan de Valiant. Het bedrijf stond op uit de dood is een paar jaar geleden en is het blussen van een aantal van de meest betrouwbaar onderhoudende superheld fictie op de markt sinds die tijd. Maar het beste serie van het bedrijf, Rai, voelt niet als een traditionele superheld verhaal helemaal. Het is een fantastisch en visueel arresteren cyberpunk epos (en zijn we niet lang over tijd voor een cyberpunk revival?) Over een bewuste 41ste-eeuwse machine genaamd Rai, belast met de bescherming van een ruimtestation van de grootte van Japan (want het is Japan, lanceerde in de lucht zo lang geleden). Tegen de tijd dat deze laatste volume begint, is Rai werd verbannen naar het aardoppervlak en zijn metgezellen – een slimme vrouw genaamd Lula en een ooglapje-dragen van avonturier genaamd Spylocke – moeten uitzoeken hoe Rai mislukte revolutie tegen New Japan’s totalitaire blijven overlord, Vader. Dat is een veel te nemen, maar dat is een soort van het punt. Een groot deel van de heerlijkheid Rai ligt in haar neiging tot sensorische overbelasting (vooral in de vorm van jaw-dropping visuele stijl Crain’s), maar goed waargenomen tekens Kindt houden de hele onderneming uit spinnen weg in totaal sci-fi gobbledygook. Rai is een wilde rit, en nog veel meer mensen moeten worden hoppen op het.

 
Secret Wars
Het is mogelijk dat de grootste erfenis superheld comics ‘to storytelling is Stan Lee’s idee van de gedeelde universum: het idee dat je ongelijksoortige verhalen samen kunnen weven om een ​​verhaal wandtapijt dat decennia overspant en overstijgt de visies van één schepper. Secret Wars is misschien wel de meest ambitieuze en mooie gedeelde universum verhaal ooit verteld. Na jaren van opbouw in verhalen over de Fantastic Four en de Avengers, Jonathan Hickman vervaardigde een orgiastische verhaal over het einde van de wereld en de vorming van een nieuwe in welke delen van alternatieve universums en mogelijke toekomsten crash in elkaar in extatische chaos. Hier, elke Marvel verhaal ooit verteld en elke Marvel personage ooit gemaakt wordt gegooid in een blender en het resultaat is een epische de wil van die superheld comics nooit heeft gezien. Esad Ribic en Ive Svorcina het gevoel dat de enige mensen die Hickman verhaal zou kunnen brengen van massale dood en kosmische wedergeboorte van het leven, waardoor we landschappen, structuren, en veldslagen die in het oog Boggle. Je moet waarschijnlijk een behoorlijke kennis van Marvel geschiedenis te krijgen wat er aan de hand, maar een volledig begrip is niet echt het object hier. Ontzag is.

Er is een scène ongeveer een derde van de weg door iemand alsjeblieft seks hebben met me waar maker / protagonist Gina Wynbrandt krijgt een make-over van haar goede fee, die toevallig ook Kim Kardashian zijn. “Ik zie eruit als een echt dure prostituee … Dank u, fee!” Roept ze, bijna huilen van vreugde. “Je hebt al was een dure prostituee … hier”, zegt Kim, wijzend naar haar hart. Dat soort bawdy, celebrity-geobsedeerd, onconventioneel vrouwelijke humor is Wynbrandt’s specialiteit, en het vult deze compilatie van haar geweldige mini-comics. Het boek staat vol met geile dagdromen, waarin ze gaat op droom data met Justin Bieber, kicks ass als een oversekste premiejager, of draagt ​​de lovechild van een antropomorfe kat. Al die tijd, ze trekt haar plus-sized lichaam en wulpse haar met openhartigheid en onhandig schoonheid. Dit is een van de grappigste stukken van strips zijt worden geproduceerd in de afgelopen jaren en het zal fascinerend om te zien waar de jonge Wynbrandt gaat naast.